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Desde mis años adolescentes Pilsener ha sido la cerveza de los ecuatorianos, luego Club fue tomando fuerza y fue un gran revuelo cuando Brahma llegó al mercado.  Esas eran las opciones que teníamos, las 3 muy similares pues si no me equivoco las 3 son tipo pilsener. En los bares también se podía encontrar marcas internacionales como Budweiser & Heineken. Como la mayoría de los ecuatorianos yo soy fiel a la Pilsener. Cuando conocí a Steve, solíamos ir a un bar donde tenían cervezas importadas y él siempre decía que lo que no entiende es que a los ecuatorianos les gusta tomar cerveza, pero nunca toman otra cerveza y no hay muchas más opciones para elegir. Yo entendía su confusión, porque muchos de los pasajeros extranjeros (soy agente de viajes para Galapagos), me lo habían comentado ya, pero siempre fue un tema al que no le di importancia pues para mí con la Pilsener me bastaba. Con mi esposo tomé por primera vez una Guinness, me encantó el sabor, pero no me cambié a esa cerveza principalmente por el precio que tiene en Ecuador (cada lata cuesta alrededor de US $ 15). Para 2010 en Quito fueron apareciendo bares que tenían su propia cerveza y ahí entendí un poco más sobre lo que hablaba mi esposo; disfruté diferentes sabores y texturas, sin embargo, para una noche de viernes que se suele tomar más de una cerveza, la Pilsener seguía siendo la mejor opción. Entre el 2012 y 2013 (justo cuando mi esposo regresó a Canadá), fue el boom de la cerveza artesanal en Quito e incluso Club sacó su cerveza negra y roja. Con más opciones para elegir los precios también fueron más cómodos para mi bolsillo y el de muchos.

Aun después de haber vivido este cambio de oferta cervecera en Quito todavía no tenía idea por qué mi esposo siempre hizo la observación de falta de opciones, la pregunta fue respondida una vez que llegué a Canadá y fui por primera vez a la Tienda de Cerveza, a la Tienda de Licores y a un bar…hay muchas opciones, demasiadas para poder enumerarlas y distinguir características entre cada una de ellas. Mi esposo me lleva años de ventaja y sabe el sabor, textura,  color y rango de precio de la mayoría… Yo, siempre me quedo abrumada por las opciones y muchas veces escojo lo más conocido como Heineken, Corona o una Canadian por ser la más parecida a mí querida Pilsener, pero de vez en cuando pruebo algo nuevo y nunca me decepciona el nuevo sabor. Será la nostalgia o tal vez el hecho que la Pilsener es verdaderamente la cerveza de los ecuatorianos, que añoro mucho disfrutar de un rico ceviche con una pilsener bien fría o esas salidas de risas y jabas de los fines de semana.

Canadians and beer (ENG)

Ever since I was a teenager, Pilsener has been the main beer in Ecuador and their slogan says that it’s the beer of the Ecuadorians (yeap… in my country we make a pilsner beer called Pilsener). Club also is an Ecuadorian beer that’s always been the next best thing and when the Brazilian beer Brahma started to being sold in the stores there was a big marketing campaign and everyone was talking about it, nevertheless those three brands were the only choices we had (all pilsner type if I’m not mistaken) and I was happy with that as I didn’t need anything else besides Pilsener, because just as most Ecuadorians, my favorite beer is Pilsener. In some bars and restaurants you could also find international brands like Budweiser and Heineken.  When I met Steve, we used to go to a bar that used to sell, besides the local choices, other international beers and he would always say that he doesn’t get why there aren’t many choices to choose from even though Ecuadorians like to drink beer. I understood his confusion because a lot of my foreign customers had already mentioned this to me (I’m a travel agent for the Galapagos Islands) but I never gave it too much thought because Pilsener is all I needed. I had my first Guinness with my husband and I loved it, but I didn’t “switch” to it mainly because of the price in Ecuador (one can is about US $15.00). Around 2010/2011 a few bars with their own beer started to open in Quito and with a little more choice I had a better idea what my husband was talking about; I tried beers of different colors, different textures and I really enjoyed them, however in your average Friday night you are used to drink more than one beer so for me, Pilsener was still the best choice and I still loved (and love) its flavor. Between 2012 and 2013 (right when my husband moved back to Canada) there was a boom of craft beer in Quito and even “Club” released to the market its red beer and later its black beer and with more options to choose from prices became more accessible for me and for a lot of people.

Even after I witnessed firsthand the change of the beer industry in Quito, I was still not able to completely grasp the continuous observations of my husband regarding beer options in Ecuador, I finally comprehend what he meant when I arrived in Canada and went for the first time to The Beer Store, the LCBO and a bar… there are so many options, too many to itemize and highlight specific characteristics of each of them.  My husband has literally years of advantage and he knows about flavor, texture, color and price range of most of them… Me, I’m always overwhelmed with the many options and I’d usually pick something familiar like Heineken, Corona or a Canadian because that’s the one that has the most similar taste to my beloved Pilsener, however, sometimes I try something different and unknown  and when I do this I’m never disappointed. I don’t know if it’s because of being homesick or because Pilsener really is the beer of Ecuadorians that I yearn for a nice ceviche and a cold one or I miss those weekend nights of laughter and 12-packs.  

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